ALUMNI – Eine Zeitreise mit GESS Alumnus Stephan Langmaack

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Vor einiger Zeit hatten wir das Vergnügen, unseren Alumnus Stephan Langmaack (virtuell) zu treffen, der die GESS, oder wie er unsere Schule damals kannte – die Deutsche Schule Singapur -, von 1976 bis zu seinem Abschluss 1992 besuchte.

Danach zog er nach Hamburg, Deutschland, um eine zweijährige Ausbildung bei der Deutschen Bank zu machen. Nach seiner Ausbildung blieb er in Hamburg, um für eine andere Bank zu arbeiten. Parallel zur Arbeit studierte er in Hamburg Volkswirtschaft und Bankwesen. Nach einer vierjährigen Tätigkeit in Hannover wechselte er schließlich 2002 nach Düsseldorf und lebt seitdem dort. Stephan arbeitet bei einer Wertpapierfirma in Frankfurt und leitet dort den Bereich Unternehmenssteuerung über zwei Städte, Düsseldorf und Frankfurt. Er ist verantwortlich für Controlling/Financials, Reporting, Prozessmanagement, Digitalisierung und generell Kostenmanagement und Effizienz – also so ziemlich alles, was mit Zahlen, Werten und Strukturierung zu tun hat.

Singapur und die GESS haben sich in den letzten 30 Jahren stark verändert und das Gespräch mit Stephan gab uns einen spannenden Einblick in die Vergangenheit der GESS und die Abenteuer, die die Schüler in den 70er bis 90er Jahren an der GESS erlebt haben. Er teilte seine eigene Reise an der GESS mit uns durch Worte und Fotos und wir mussten diese einfach mit Ihnen teilen.

Stephan war einer der allerersten Schüler, die die GESS damals vom Kindergarten bis hin zum Abitur besuchten. Er begann seine Schulzeit an der GESS im Kindergarten in dem schönenen schwarz-weißen Haus in der Chatsworth Road, das von 1973 bis 1985 das Zuhause der GESS war. Der Kindergarten war draußen, teilweise überdacht und größtenteils unter freiem Himmel.

Die Vorschule war im Erdgeschoss und die Treppe, die Sie auf dem Foto unten sehen, führte zum Büro des Schulleiters. Neben dem Haus gab es zwei Reihen mit jeweils 3-4 Klassenzimmern, in denen die älteren Schüler untergebracht waren.

Unsere geliebte Schultütentradition gehörte schon zur Einschulung an der GESS, als Stephan in die erste Klasse mit seiner Klassenlehrerin Frau Mutter eingeschult wurde.

Als er in der Mittelstufe war, zog die GESS zum Bukit Tinggi Campus um:

Ich habe so viele schöne Erinnerungen! Einer meiner Lieblingsmomente war der Umzug von meinem ersten Standort der Deutschen Schule, der in der Chatsworth Road in Singapur war – das alte koloniale schwarz-weiße Haus, in dem wir unsere Kindergarten- und damalige Vorschulzeit verbracht haben – zum Campus auf der Bukit Tinggi Road hinter dem Swiss Club im Jahr 1985. Das war eine große Sache, der Umzug von einem kleinen Gebäude auf einen großen Campus. Ich erinnere mich an den Bau des Forums auf dem neuen Campus. Ich erinnere mich an den großen Kran, der kam und das Dach auf die vier Säulen setzte, das muss Ende der 80er Jahre gewesen sein. Ansonsten im Grunde all die Zeit, die ich mit meinen Klassenkameraden verbracht habe und die Freundschaften, die wir geschlossen haben, kurz vorm Abitur. Es war eine fantastische Zeit!

Stephan erinnert sich auch gerne an die Zeiten, als er auf dem Sportplatz am alten Campus spielte, Bälle über die Netze in den Dschungel flogen und die Schulbusse von Mr. Roberts beaufsichtigt wurden, der „Alle in den Bus!“ schrie, wenn es Zeit zum Einsteigen war. Die Busse hatten noch keine Nummern, also mussten die Schüler ihren Fahrer kennen und finden, um ihren Bus zu ausfindig zu machen. Viele Busse fuhren die Bukit Timah Roah/Dunearn Road hinunter, um die Schüler zur und von der Schule nach Hause zu bringen. Das an sich ist heute keine große Sache, aber damals konnte das bedeuten, dass einem bei Regen das Wasser bis zum Bauchnabel stand, denn die Entwässerungssysteme waren noch nicht so fortschrittlich wie heute (oder überhaupt vorhanden). Und während wir heute den ganzen Weg zum Sungei Buloh Wetland Reserve fahren müssen, um ein paar Krokodile zu sehen, war das zu Stephans frühen Schultagen nicht nötig. Ein einfacher starker Regenfall genügte, um Krokodile nach Bukit Timah zu bringen. Können Sie sich vorstellen wie Krokodile in den Kanälen der Bukit Timah Road/Dunearn Road herumplanschen?

Doch damit nicht genug der Abenteuer. Stephan erinnert sich an einige seiner Klassenfahrten:

Das erste, was mir einfällt, sind die Klassenfahrten, die wir damals gemacht haben. Wir fuhren nach Borneo, Sarawak, Kalimantan in Borneo, wir waren auf Bali. Wir hatten eine tolle Zeit auf diesen Klassenfahrten! Aber eine Sache, an die ich mich besonders erinnere, ist, dass es keine Klimaanlagen gab. Wir haben also im Grunde rund um die Uhr geschwitzt.

Besonders ereignisreich war eine Klassenfahrt nach Borneo, bei der sie von Wildschweinen gejagt wurden und eine Gruppe von Affen alles zerstörte, aß und trank, was auf der Veranda der Unterkunft lag. Eine andere Klassenfahrt bleibt dank des massiven Insektenbefalls in der Unterkunft, die von Spinnen über Wanzen bis hin zu Gottesanbeterinnen alles an Krabbeltieren beherbergte, im Gedächtnis haften. Eine ganze Flasche Insektenspray löste das Problem und das Zimmer war eine Stunde später wieder betretbar.

Im Nachhinein erkennt man auch die Einblicke, die man in diese Kulturen bekommen hat. Ich erinnere mich, dass wir damals zwei Tage und eine Nacht bei einem Eingeborenenstamm in, ich glaube, Sarawak in einem langen Haus irgendwo mitten im Dschungel verbrachten. Wir konnten sie nicht in bar bezahlen, sie hatten keine Verwendung für Geld. Wir mussten also zum Supermarkt gehen und Lebensmittel kaufen, die wir dann dem Stamm gaben. Im Gegenzug hatten wir die Möglichkeit, dort eine Nacht zu übernachten. Das war eine fantastische Erfahrung. Manchmal braucht es also ein bisschen Zeit, bis man erkennt, was es wert war, diese Erinnerungen und den Wert, den sie haben.

Als Stephan 1992 seine Abiturprüfungen ablegte, war es gerade möglich geworden, diese „inhouse“ an der GESS abzulegen. Vor 1989 musste der Abiturprüfer aus Bonn, Deutschland, nach Singapur kommen, um die Abiturprüfungen durchzuführen.

Außerhalb der Schule verbrachten Stephan und seine Freunde ihre Freizeit im Far East Shopping Centre an der Orchard Road, einem beliebten Treffpunkt in den 80er Jahren, wo sie oft den Musikladen im fünften Stock und ein McDonalds im Erdgeschoss aufsuchten. Sie wagten sich auch weiter hinaus an die Ostküste und nach Sentosa, das man damals nur mit der Fähre oder einer Gondel erreichen konnte. Zweifellos standen all diese Orte auch wegen ihrer Essensmöglichkeiten ganz oben auf ihrer Liste. Auf die Frage, was er am meisten an Singapur vermisst, lautet Stephans Antwort (ohne zu zögern, wie wir hinzufügen möchten):

Das Essen! Ich liebe das Essen, ich vermisse das Essen! Man kann hier in Deutschland tolles Essen bekommen, keine Frage, aber es ist nicht dasselbe. Es gibt keine Straßenhändler, das asiatische oder das chinesische Essen schmeckt nicht so, wie es sollte, es schmeckt gut, aber es schmeckt nicht so, wie es sollte.

Im folgenden Video erzählt Stephan, was er an seiner Zeit an der GESS am meisten vermisst.

Die Leichtigkeit des Lebens! Wir hatten keine Sorgen, wir hatten kein Corona, es gab nichts, worüber wir uns wirklich Sorgen machen mussten. Wir lebten in einer tolle Umgebung, wir hatten tolles Essen, wir hatten eine tolle Schule. Dagegen all die Dinge, die man heute tun muss, um seine Familie zu ernähren. Die Kindheit war sorgenfrei im Gegensatz zu den Dingen, an die man denken muss, wenn man älter wird und ein normales Arbeitsleben hat.

Stephan schließt seine Erzählungen mit einem guten Rat für unsere Schüler ab:

Pflegt die Freundschaften, die ihr in der Schule mit euren damaligen Mitschülern geschlossen habt. Ich weiß nicht, wie es heute ist, aber zu meiner Zeit hatte man in der Regel alle zwei, drei Jahre einen Wechsel von neuen Klassenkameraden, viele meiner Freundschaften halten bis heute. Die Klassen werden alle zwei Jahre anders zusammengesetzt, dein Netzwerk nach deinem Schulabschluss ist im Grunde genommen weltweit und das ist etwas, woran du meiner Meinung nach festhalten solltest.

Vielen Dank, Stephan, dass du uns auf diese Zeitreise mitgenommen und diese wunderbaren Fotos mit uns und der GESS-Gemeinschaft geteilt hast!

Du gehörst auch zu den GESS Alumni und möchtest gerne deine Erinnerungen an deine Zeit hier mit uns teilen? Bitte schicke uns eine E-Mail an alumni@gess.sg, wir freuen uns darauf dich kennenzulernen!

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